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アイリッシュウィスキーの歴史と魅力

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五大ウィスキーにはスコッチウィスキー、カナディアンウィスキー、アメリカンウィスキー、ジャパニーズウィスキー、アイリッシュウィスキーがありますが、その中でも一番生産量が少ないと言われるアイリッシュウィスキー。

しかし、アイリッシュウィスキーにも魅力はあるのです。こちらではそのアイリッシュウィスキーの歴史と魅力をご紹介します。

 

アイリッシュウィスキーの歴史と魅力

ウィスキーの源流?アイリッシュウィスキー

アイリッシュウィスキーはヨーロッパの中でも古い蒸留酒の一つと考えられていて、ウィスキーの中では最も古いとされる説もあります。
実際、ウィスキーの語源とされるウシュクベーハー(Uisge-beatha)という言葉はゲール語というアイルランドの言葉という事からもウィスキーの祖と言われることが多いです。

また、世界最古の蒸溜所は1608年のブッシュミル蒸溜所であるが、実はアイルランド(正確には北アイルランド)にある。

言い伝えによれば、6世紀ごろ中東に訪れた僧侶が香水を製造するために持ち帰った蒸留方法をお酒に応用したとされています。
また、イングランドのヘンリー二世がアイルランドに攻め入った時に、イングランド兵が現地の修道院で見つけたという伝承もあります。

ただ、ウィスキー自体の品質は低いもので12世紀ごろもビールが濁ったようなものであったそうです。

 

栄光と没落のアイリッシュ

20世紀初頭、アイリッシュウィスキーはウィスキー市場の6割を占める大人気のお酒でした。
しかし、1919年当時既に経済大国になっていた主要取引先のアメリカ合衆国が禁酒法が実施されて規模が縮小してしまいました。
さらには、この禁酒法をかいくぐるために密輸入した粗悪なウィスキーにアイリッシュウィスキーのラベルが貼られ、販売されてしまったため、アメリカ国内での評価も著しく下げてしまいました。

これに加えてさらに、アイルランド内戦によって国力も下がりさらにアイリッシュウィスキーの生産量は減ってしまいました。

さらに、現在の立ち位置を決めつけたのが第二次世界大戦です。
アイルランドは、基本的にどの陣営にもつくことはなく、中立を保っていたので、戦時中はどの国へもウィスキーの輸出量を抑えていました。
すると、ウィスキーの消費量世界一のアメリカでは、アメリカ兵にスコッチウィスキーが配給されるようになり、人気を高めていきました。結果として、スコッチウィスキーは大人気になり現在では世界シェアの7割を占めるほどになっています。
一方で、アイリッシュウィスキーのシェアはほとんどなくなってしまいました。

ダントツの世界シェアを誇っていたアイリッシュウィスキーですが、こう言った事情から今では五大ウィスキーの中で最も生産量が低くなってしまいました。

 

アイリッシュウィスキーの魅力と特徴

五大ウィスキーの世界シェアは今最も低いアイリッシュウィスキーですが、もちろん良いところはたくさんあります。

その魅力は何と言っても癖のなさにあります。

一般的にウィスキーにはピート香を放つものが多く、この匂いをあまり好まないという方いるかと思いますが、アイリッシュウィスキーは他のウィスキーとは違い、蒸溜をなんと3回も行っているので、癖がなく飲みやすくなっています。

なので、スコッチウィスキーのピート香が苦手で、バーボンのような独特の甘みも合わないけど、強くて深みのある味のお酒が飲みたいという方はアイリッシュウィスキーはオススメできます。
もちろん、今日は飲みやすいウィスキーを飲みたいという時にもアイリッシュウィスキーはオススメできます。

 

オススメのアイリッシュウィスキーをレビュー

ジェムソンスタンダード

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JAMESON (ジェムソン)
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まずは、世界で最も売れているウィスキーと言われるジェムソンスタンダードです。

クセがなく、飲みやすいというアイリッシュウィスキーの特徴がわかりやすいウィスキーです。
基本的にどんなバーにも置いてあります。

ストレートで飲むのも良いし、ハイボールにするのも良いですし、水割りでも良いです。

アイリッシュウィスキーを始めて飲むと言う方には、まずはこちらをオススメします。

 

ブッシュミルズ・ブラックブッシュ

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ブッシュミルズ
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クセが少ないノンピート麦芽をシェリー樽とバーボン樽で7年蒸留した原酒を使用しています。
モルトウィスキーを8割、グレーんウィスキーを2割使用して作られています。

また、アイリッシュの特徴であるトリプル蒸留で非常に軽やかで、フルーティです。

 

タラモア・デュー

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TULLAMORE DEW(タラモアデュー)
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ジェムソンスタンダードに次いで、世界二位の売上を誇ったこともあるウィスキーです。
「タラモア」というのはアイルランド中部の町の名前です。

ほとんどクセがなく飲みやすいウィスキーです。
強いて言うなら、口に含んだときに少しフルーティで、大麦の香ばしさがあります。

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